Old Tamil Poetry

Translations of Tamil Poetic works that span 2000 years

Thiruppavai – 18

Like a rampaging elephant is he,
the resolute warrior Nandagopala;

O’ Nappinnai*, his daughter in law,
Fragrant tressed Lady, Open the door;
Look, everywhere the roosters are crowing;
Cuckoos atop spring flower thickets are chirping;
Milady with a ball of flower in your hand! Open the door,
With fine bangles in your lotus hands tinkling,
For us to joyously sing the praise of your husband!

*Nappinnai – consort of Krishna; a character unique to Southern Vaishnavite tradition

உந்து மதகளிற்றன் ஓடாத தோள்வலியன்
நந்தகோ பாலன் மருமகளே நப்பின்னாய்
கந்தம் கமழும் குழலி கடைதிறவாய்
வந்துஎங்கும் கோழி அழைத்தனகாண் மாதவிப்
பந்தல்மேல் பல்கால் குயிலினங்கள் கூவினகாண்
பந்துஆர் விரலிஉன் மைத்துனன் பேர்பாடச்
செந்தா மரைக்கையால் சீரார் வளைஒலிப்ப
வந்து திறவாய் மகிழ்ந்தேலோர் எம்பாவாய்.

The girls now hail Nappinnai, Krishna’s consort, to open the doors for them to sing his praise. First they praise Nandagopalan, Krishna’s father, who is like a rampaging elephant in battle field and a resolute warrior who never flinches. Then they say, “O’ Nappinnai, daugher in law of fierce Nandagopalan, please open your door. We know you are inside with Krishna, fragrant flowers in your tresses tell us that.

It has dawned already. We aren’t bluffing. Look, roosters are crowing all over the village. Cuckoos sleeping comfortably atop spring flower thickets too are awake and have chirped many times. Milady, who carries a ball of flower to play with Krishna, please come and open the doors with bangles in your lotus like hands tinkling. Let us sing the praise of your husband joyously”

உந்து – moving forcefully / rampaging
மத களிற்றன் – like an elephant in rut
கந்தம் – fragrant powder
கமழும் – smelling
குழலி – haired girl
கடை – door
திறவாய் – open
மாதவிப் பந்தல் – Spring flower (https://en.wikipedia.org/wiki/Hiptage_benghalensis) shrub / thicket
பல்கால்- many times
பந்து ஆர் விரலி – girl carrying (flower) ball in hand
மைத்துனன் – husband
சீரார் வளை – சீர் ஆர் வளை – சீர் மிகுந்த வளையல் – fine bangle

Single Post Navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: