Old Tamil Poetry

Translations of Tamil Poetic works that span 2000 years

Archive for the month “September, 2018”

Kurunthokai – 95

Clamor of pristine white water falls from lofty hills
echo inside caves in the slope dotted with many a flower;
Her dad is chief of a hamlet in those slopes;
His broad shouldered young daughter’s
water like grace doused my fire like vigor.

மால் வரை இழிதரும் தூ வெள் அருவி
கல் முகைத் ததும்பும் பல் மலர்ச் சாரற்
சிறுகுடிக் குறவன் பெருந் தோட் குறுமகள்
நீர் ஓரன்ன சாயல்
தீ ஓரன்ன என் உரன் அவித்தன்றே.

His friend finds him listless and asks him the reason. He says “See that hill slope dotted with many hued flowers.  Pristine white water falls from those hills and sounds noisily inside the caves. I have fallen in love with the daughter of a hill chieftain from that hilly slope. She is graceful and gentle, just like the water that flows in her hills. I was full of vigor before I met her. Her gentleness has doused my vigor. I am besotted with her now and feeling listless”

Description of nature is inherent part of Sangam poetry. He mentions those flower dotted hill slope and caves to indicate that is where they had made love.

The last two lines make this poem. Read them out loud and relish them.
நீர் ஓரன்ன சாயல்
தீ ஓரன்ன என் உரன் அவித்தன்றே

Her water like grace
doused my fire like vigor.

மால் வரை – Lofty hill
இழிதரும் – falls down
தூ வெள் அருவி – pure white water falls
கல் முகை – crack in rocks / caves
ததும்பும் – sounds / echoes
பல் மலர் – many flowers
சாரல் – hill slope
சிறுகுடி – small hamlet
குறவன் – chief
பெருந் தோட் குறுமகள் – broad shouldered young daughter
நீர் ஓரன்ன சாயல் – water like grace
தீ ஓரன்ன என் உரன் – my fire like strength / vigor
அவித்தன்றே – quenched / doused

Thirukkural – 623

They trouble the trouble itself –
those who aren’t troubled by trouble.

இடும்பைக்கு இடும்பை படுப்பர்-இடும்பைக்கு
இடும்பை படாஅதவர்

Those who are not troubled by the trouble they face , will cause trouble to the trouble itself. Nothing can harm them. Trouble comes to a person to cause grief to him. If he is resolute and doesn’t grieve, then the purpose of trouble is defeated. Hence it will be troubled.

So now you know where the punch dialogues of Balaiah / Vijayakanth originate from 🙂

இடும்பை – distress / trouble

Thirukkural – 443

To revere wise men and make them one’s own,

is the rarest of rare gifts known.

அரியவற்றுள் எல்லாம் அரிதே-பெரியாரைப்
பேணித் தமராக் கொளல்.

When one comes across wise men, one should please them & make them his own. For they are the rarest of rare things to find.

Gifts is not explicitly mentioned in the couplet. It’s only implied.

அரியவற்றுள் எல்லாம் அரிது – rarest of rare
பெரியார் – wise knowledgeable men
பேணுதல் – To respect, take care, revere
தமர் – relative / one’s own
கொளல் – to have / to make

Thirukkural – 106

Forget not, kinship of the faultless; Forsake not,
friendship of those who stood fast by us in distress.

மறவற்க, மாசு அற்றார் கேண்மை! துறவற்க,
துன்பத்துள் துப்பு ஆயார் நட்பு!.

One should never forget the relation ship of those whose mind is faultless. Being with them will help him in this life and after life too. Similarly, one should not give up the friendship of those who stood fast by us as support in times of distress. They are our real friends.

Forget not / Forsake not phrase I have borrowed from Yogi Shuddhananda Bharathi’s translation.

மறவற்க – do not forget
மாசு அற்றார் – blemishless
கேண்மை – relationship / kinship
துறவற்க – துறக்க வேண்டாம் – give up not
துன்பத்துள் – at time of distress
துப்பு – support
ஆயார் – ஆனவர் – who became
நட்பு – friendship

Ainkurunooru – 84

She’ll get tight-lipped and angry just on hearing it,
What’ll happen if she sees with her own eyes –
Your whoring chest that many a girl has relished,
like the chilly river front in the month of Thai
where fragrant flower plaited girls revel in.

செவியின் கேட்பினும் சொல் இறந்து வெகுள்வோள்,
கண்ணின் காணின், என் ஆகுவள்கொல்
நறு வீ ஐம்பால் மகளிர் ஆடும்
தைஇத் தண் கயம் போல,
பலர் படிந்து உண்ணும் நின் பரத்தை மார்பே?

He comes back home after spending time with his mistress. Her friend refuses to let him inside the house saying she will be angry if she sees him. Even hearing that he is with his mistress makes her angry and speech less. What will happen if she sees with her own eyes evidence of his cheating. Petals cling to his chest as evidence. Her friend disparagingly calls it ‘whoring chest’. It was customary during the month of Thai (Jan/Feb) for girls to go and bathe early morning in the chilly waters of the river front. So the river front will be strewn with flowers from their plaited hair. Like that his chest has petals from the tresses of many a girl who has relished it.

Is is thought that this custom of தை நீராடல் (Thai Neeraadal) later morphed into பாவை நோன்பு (Paavai Nonbu).

செவியின் – ear
கேட்பினும் – கேட்டாலே – just on hearing
சொல் இறந்து – word less
வெகுள்வோள் – வெகுளி கொள்வோள் – she who gets angry
நறு – fragrant
வீ – flower
ஐம்பால் – plaited hair
ஆடும் – revel in
தைஇ – Month of Thai (Jan/Feb)
தண் கயம் – cool water front
படிந்து உண்ணும் – settle and relish
பரத்தை – courtesan

Naaladiyaar – 134

It can’t be stolen from its place; If bestowed, it won’t diminish;
Because of its lofty stature, even an angry ruler can’t seize it;
Legacy worth leaving for one’s progeny is knowledge alone,
Not anything else.

வைப்புழிக் கோட்படா; வாய்த்தீயிற் கேடில்லை;
மிக்க சிறப்பின் அரசர் செறின்வவ்வார்;
எச்சம் எனஒருவன் மக்கட்குச்செய்வன
விச்சைமற் றல்ல பிற;

This Naaladiyaar verse glorifies education and knowledge. It is not a physical object, so cannot be stolen from its place. If a suitable student appears and knowledge is bestowed on him, it won’t diminish. It will only shine more. Because of lofty stature of knowledge, learned men can’t be hurt even by the ruler’s anger. Only inheritance worth leaving as legacy for one’s kids is knowledge. Nothing else matters.

Might be hard to accept in today’s materialistic world, but that’s what the ancients thought. And I think it makes sense.

வைப்பு – kept
உழி – place
கோட் படா – கோள் படாது – cannot be taken
வாய்த்தீயிற் – வாய்த்து + ஈந்தால் – if opportunity (for a good student) occurs + give away
கேடில்லை – கேடு + இல்லை – won’t diminish
மிக்க – high / lofty
சிறப்பின் – (because of) stature
செறின் – செறு உற்றால்- even if angered
வவ்வார் – வவ்வ மாட்டார் – cannot seize
எச்சம் – remainder / what’s left back / legacy
மக்கள் – kids / progeny
செய்வன – to do / leave
விச்சை – வித்தை – knowledge
மற்றல்ல – மற்று + அல்ல – not else
பிற – others / anything

Thiruvasagam – 8.39.3

Kinsfolk I don’t yearn for; a town to live I don’t yearn for;
Fame I don’t yearn for; 
company of learned men I don’t yearn for;
All I’ve learned is enough; 
O’ My dancing Lord who resides in Kuttralam!
I yearn to mellow down and melt 
at your anklet tinkling feet,
like that of a cow’s heart yearning for its calf.

உற்றாரை யான்வேண்டேன் ஊர்வேண்டேன் பேர்வேண்டேன்
கற்றாரை யான்வேண்டேன் கற்பனவும் இனியமையுங்
குற்றாலத் தமர்ந்துறையுங் கூத்தாஉன் குரைகழற்கே
கற்றாவின் மனம்போலக் கசிந்துருக வேண்டுவனே.

This verse is part of Thiruvasagam by 9th century Shaivite poet Manikkavasagar. Thiruvasagam (Sacred utterances) is considered one of the pinnacles of Tamil Bhakti (Devotional) poetry.

In this verse Manikkavasagar says he doesn’t yearn to be with his kith and kin. He doesn’t yearn to have a town to live in. Nor does he yearn for worldly fame. He doesn’t crave the company of learned men whose knowledge is just the tomes that they have learned. He says all that he has learned so far in this world is enough. He pleads to Lord Shiva who resides in his abode in the hills of Kuttralam that all he yearns for is to be at the anklet tinkling feet of the Lord. He yearns for it with a melting heart, like that of a cow yearning for its calf.

உற்றார் – Relative / Kinsfolk
வேண்டேன் – வேண்ட மாட்டேன் – I don’t desire / I don’t yearn
பேர் – fame
கற்றார் – learned men
இனி அமையும் – henceforth enough
குற்றாலத்து அமர்ந்து உறையும் – who resides in Kuttralam
கூத்தன் – Dancer / Dancing Lord (Shiva)
குரை – sounding / tinkling
கழல் – anklet
கற்றா – கன்று (உடைய) ஆ – Cow with calf
கசிந்து உருக – become tender and melt

 

Kurunthokai – 168

Like dew covered buds of monsoon jasmine
kept inside broad green palm fronds
blossoming at incessant rainy dawn,
pleasant and fragrant is her glorious figure;
Her coracle like round supple shoulders –
to hug them and let go is beyond me;
If I leave her, to live is even more impossible.

மாரிப் பித்திகத்து நீர்வார் கொழுமுகை
இரும்பனம் பசுங்குடைப் பலவுடன் பொதிந்து
பெரும்பெயல் விடியல் விரித்துவிட் டன்ன
நறுந்தண் ணியளே நன்மா மேனி
புனற்புணை யன்ன சாயிறைப் பணைத்தோள்
மணத்தலுந் தணத்தலு மிலமே
பிரியின் வாழ்த லதனினு மிலமே.

He is in two minds, whether to go away to earn wealth or stay with her. He is arguing with his heart. He says, “Jasmine blooms in monsoon season. The dew covered buds are plucked and kept covered by broad green palm fronds. As it rains during daybreak, the buds blossom into beautiful flowers. My girl is fresh and fragrant like those just blossomed jasmine buds. Her round supple shoulders are like curved coracles. To hug them and let go is beyond me. If I leave her, to be alive is even more difficult for me”

Tamil movie goers might remember the first two lines from மண்வாசனை movie song. “பொத்தி வச்ச மல்லிகை மொட்டு, பூத்திருச்சு வெக்கத்த விட்டு”

Relish the Tamil phrases – ”பெரும்பெயல் விடியல் விரித்து விட்டன்ன நறுந்தண்ணியளே நன் மா மேனி”, ”மணத்தலுந் தணத்தலும் இலமே பிரியின் வாழ்தல் அதனினும் இலமே” , pronounce them out loud.

மாரி – Monsoon
பித்தி – பிச்சிப் பூ – Jasmine
நீர்வார் – dew dripping
கொழு முகை – plump bud
இரும் பனம் – big palm frond
பசுங் குடை – green covering
பொதிந்து – பொத்தி – kept
பெரும்பெயல் – rains
விடியல் – dawn / day break
விரித்து விட்டன்ன – blossoming like
நறும் – fragrant
தண் – cool / pleasant
நன் மா மேனி – beautiful body / figure
புனற்புணை – புனல் + புணை – river going coracle
சாயிறை – சாய் + இறை – curved joints – rounded
பணைத் தோள் – bamboo shoulder / supple shoulder
மணத்தல் – to embrace / hug
தணத்தல் – to leave
இலம் – not possible
பிரியின் – பிரிந்தேன் ஆயின் – if I leave
வாழ்தல் – to live
அதனினும் – even more / definitely

Nattrinai – 102

O’ red beaked Green parrot nibbling bowed millet stalks!
Don’t be afraid, fulfill your wish as much as you want,
and then fulfill my wish too;
I plead with folded hands;
If you go to meet your kin in his hills
– where trees with numerous jackfruits dot the slopes –
advice my Lord who rules that hill:
young daughter of this hill’s chief
is guarding the millet fields.

கொடுங் குரற் குறைத்த செவ் வாய்ப்பைங் கிளி!
அஞ்சல் ஓம்பி, ஆர் பதம் கொண்டு,
நின் குறை முடித்த பின்றை, என் குறை
செய்தல்வேண்டுமால்; கை தொழுது இரப்பல்;
பல் கோட் பலவின் சாரல் அவர் நாட்டு,
நின் கிளை மருங்கின், சேறிஆயின்,
அம் மலை கிழவோற்கு உரைமதி-இம் மலைக்
கானக் குறவர் மட மகள்
ஏனல் காவல் ஆயினள் எனவே.

She is the daughter of a hill chieftain. He is the ruler of nearyby hills. They meet discreetly when she goes to guard millet fields from parrots. But today he hasn’t come. She sees a parrot in her field. Instead of chasing it away, she pleads with the parrot. “Green parrot with red beak, you are nibbling at millet stalks that are weighed down with grains. Don’t be afraid of me. I am not going to chase you away. You eat as much as you want and fill your stomach. Once you are full, listen to me and fulfill my wish too. I plead with folded hands. His hill slopes are dotted with Jackfruit trees bearing many fruits. If you go there to meet your kin, advice my lord who rules that hill: Young daughter of this hill’s chief is guarding the millet fields. (Ask him to come and meet me)”

Tamil readers, note the use of குறை with two meanings – ‘to cut (nibble)’ in first line and ‘shortage / hunger / need’ in third line. Also note that she is tempting the parrot saying “you get only millet grains here. If you go there you will find numerous jackfruits to eat”

கொடு – bent / bowed (weighed down with grains)
குரல் – stalk
குறை – reap / cut / nibble
செவ்வாய் – red mouthed / red beaked
பைங்கிளி – green parrot
அஞ்சல் ஓம்பி – dispel your fear / don’t be afraid.
ஆர் பதம் – be full with food
நின் குறை – your need
கை தொழுது – folded hands
இரப்பல் – plead
பல் கோள் – many clusters
பலவு – jackfruit
சாரல் – slope
நின் கிளை – your relatives
மருங்கு – side / place
சேறி ஆயின் – if you reach
கிழவன் – ruler
உரை மதி – tell advice
மலைக் கானக் குறவர் – hill forest chief
மட மகள் – young daughter
ஏனல் – millet field
காவல் – guard

Thevaram 3.49.1

Those who chant it immersed in love, yielding to him
with tears of bliss – it guides them to the path of virtue;
It is the essence of all four Vedas;
It is the moniker of my lord, Namachivaya.

காதல் ஆகி, கசிந்து, கண்ணீர் மல்கி,
ஓதுவார் தமை நன் நெறிக்கு உய்ப்பது;
வேதம் நான்கினும் மெய்ப்பொருள் ஆவது
நாதன் நாமம் நமச்சிவாயவே.

This verse by Thirugnana Sambandhar extols the word Namachivaya, moniker of Shiva. He says those who chant it with heart full of love, melting to a puddle and tears of bliss streaming from their eyes – in other words unconditional surrender to God – will be guided by Him to the virtuous path. His Name is the truth and essence of all four Vedas.

The first line in Tamil – காதல் ஆகி, கசிந்து, கண்ணீர் மல்கி– uses alliteration and packs a punch in describing unconditional surrender of the devotees.

காதல் – love
கசிந்து – melting / yielding / giving in
ஓதுவார் – those who chant
நன் நெறி – right way
உய்ப்பது – guides / brings
மெய்ப்பொருள் – true meaning / essence
நாமம் – name / moniker

Post Navigation