Old Tamil Poetry

Translations of Tamil Poetic works that span 2000 years

Archive for the tag “Naaladiyaar”

Naaladiyaar – 259

Though a flower overflows with honey and is fragrant,
A fly doesn’t go for it but desires lowly stuff; like that,
For those whose heart is full of base thoughts,
What’s the use of honeyed words of advice uttered by the wise?

பொழிந்து இனிது நாறினும், பூ மிசைதல் செல்லாது,
இழிந்தவை காமுறூஉம் ஈப்போல், இழிந்தவை-
தாம் கலந்த நெஞ்சினார்க்கு என் ஆகும், தக்கார் வாய்த்
தேன் கலந்த தேற்றச் சொல் தேர்வு?

Naaladiyaar – 215

To bloom like a tree flower and never close back
is friendship; once a friend, forever a friend;
Those who bloom initially and then close back,
like a pond flower, none likes or befriends.

கோட்டுப்பூப் போல மலர்ந்துபிற் கூம்பாது
வேட்டதே வேட்டதாம் நட்பாட்சி;- தோட்ட
கயப்பூப்போல் முன்மலர்ந்து பிற்கூம்பு வாரை
நயப்பாரும் நட்பாரும் இல்.

Good friends are like flowers that bloom on trees. Ones those flowers open up, they remain open till they whither and fall. Like wise good friendship remains steadfast, always open. Those who are friends initially and then shut down are like flowers that bloom in a pond – lilies or lotus. They bloom and close back. No body likes or befriends such people.

கோடு – Tree
கூம்புதல் – close
வேட்டல் – வேட்கை – விரும்புதல் – desire (friend)
கயம் – pond
நயப்பார் – like
இல் – இல்லை – no one

Naaladiyaar – 398

My friend with shining bangles! You ask
“The forest is hard to pass through;
Will it be possible for you

to follow him and cross it tomorrow?”
One who acquires a majestic horse
immediately learns how to ride it.

“கடக்க அருங் கானத்து, காளைபின், நாளை
நடக்கவும் வல்லையோ?’’ என்றி-சுடர்த்தொடீஇ!-
பெற்றான் ஒருவன் பெருங் குதிரை அந் நிலையே
கற்றான், அஃது ஊருமாறு.

She has planned to elope tomorrow with him. Her friend asks her, “the way is hard to pass through. You aren’t used to the hardships. Will you be able to walk across the forest, following him?” She is drunk on love. She replies “You don’t worry about me. Once I fell in love with him, I was prepared for this. Like one who acquires a majestic horse immediately learning the right way to ride it”

கானம் – forest
காளை – youth (him)
சுடர்த் தொடீஇ – one who wears shining bangles
பெருங்குதிரை – பெருமை + குதிரை – majestic horse
ஊரும் – riding
ஆறு – way

Naaladiyaar – 192

Even a tender sapling by the wayside,
once its core hardens, will be used to tie an elephant;
Living too is like that,
if one strengthens oneself, without sloth.

ஆடு கோடு ஆகி அதரிடை நின்றதூஉம்,
காழ் கொண்டகண்ணே, களிறு அணைக்கும் கந்து ஆகும்;-
வாழ்தலும் அன்ன தகைத்தே, ஒருவன்தான்
தாழ்வு இன்றித் தன்னைச் செயின்.

This Naaladiyaar poem is under the chapter தாளாண்மை (Spiritedness / perseverance). What is a tender sapling by the way side will be used to tie a mighty elephant in the future, once its core strengthens  and it becomes a strong tree. Such is life too. If one puts in effort to strengthen oneself, without being lazy, he will prosper in life.

ஆடு – shaky
கோடு – branch
அதர் – way
காழ் – hard
களிறு – elephant
அணைக்கும் – tie
கந்து – Post to tie an elephant
தாழ்வுdefect

Naaladiyaar – 133

Wise men consider salt from saline lands
valuable than paddy from fertile lands;
scholars, even if they are born in low lands,
are placed above those from higher lands.

களர் நிலத்துப் பிறந்த உப்பினைச் சான்றோர்
விளை நிலத்து நெல்லின் விழுமிதாக் கொள்வர்;-
கடை நிலத்தோர் ஆயினும், கற்று அறிந்தோரைத்
தலை நிலத்து வைக்கப்படும்.

This Naaladiyaar poem talks about the value of education. Salt was a precious commodity in those days and wise men valued it much more than paddy sown in fertile lands. Similarly, an educated man, even if he is from lower strata of society, will be placed above those born in higher rungs of society.

Literal meaning: கடை நிலத்து – low lands, தலை நிலத்து – high lands. Thi. Su. Balasundaram Pillai in his commentary interprets it as those born in lower and higher caste respectively.

களர் – saline land
விழுமியம் – value

Naaladiyaar – 332

Like people who go to bathe in the ocean saying
“I’ll bathe after the noise (of waves) subsides completely” –
is the shabby conduct of those who wait saying
“I’ll think of virtuous deeds after completing my domestic duties”

பெருங் கடல் ஆடிய சென்றார், ‘ஒருங்கு உடன்
ஓசை அவிந்தபின் ஆடுதும்’ என்றற்றால்-
‘இல் செய் குறைவினை நீக்கி, அறவினை
மற்று அறிவாம்’ என்று இருப்பார் மாண்பு.

One should not wait to complete all his domestic responsibilities before doing good deeds. Because domestic responsibilities never end. It is like those who go to bathe in the ocean and wait for the noise of waves to completely subside before entering the ocean. Only an ignoramus will wait for something that will never happen.

ஒருங்கு – complete
அவிந்த பின் – after it subsides
இல் – home
செய் – to do
குறைவினை – shortage
அறவினை – virtuous deed
மற்று – later
அறிவாம் – will think
இருப்பார் – wait
மாண்பு – glory (used here in opposite meaning – shabby)

Naaladiyaar – 4

“What’s ours, ours won’t be forever ours” realize this;
noble, noble deeds you wanted to do, do them immediately; –
down and down dwindles one’s life time; wrathfully
comes here, comes here the god of death!

‘நின்றன நின்றன நில்லா’ என உணர்ந்து,
ஒன்றின ஒன்றின வல்லே, செயின், செய்க-
சென்றன சென்றன, வாழ்நாள்; செறுத்து, உடன்
வந்தது வந்தது, கூற்று!

This Naaladiyaar poem talks about the impermanence of wealth. All the wealth that we think is ours won’t remain forever ours. So use your wealth to do all good deeds you wanted to do and do them immediately. Don’t wait. Because one’s life time is dwindling rapidly and God of death is approaching one day by day.

The Tamil poem uses simple words repeated twice to achieve an inherent rhythm. I can’t bring that flow in the translation. Yet I have used repetitive words to give a sense of the original poem.

ஒன்றின – suitable / good / noble
வல் – quick
செறு – angry
கூற்று – death

Naaladiyaar – 335

Though there’s no real reason, if he doesn’t rage
as if there’s a reason, and in his rage,
rant and rave at those beyond his reach,
a dimwit’s tongue will really itch.

பெறுவது ஒன்று இன்றியும், பெற்றானே போலக்
கறுவுகொண்டு, ஏலாதார்மாட்டும், கறுவினால்
கோத்து இன்னா கூறி உரையாக்கால், பேதைக்கு
நாத் தின்னும், நல்ல சுனைத்து

The reason for one to outrage might not exist in reality. Yet a dumb person will act as if there’s a reason to outrage against those who are beyond his reach, justify his rage to himself and utter harsh words against them. If he does not do so, his tongue will itch (he cannot rein his tongue in).

A dumb person cannot hold his words. He will curse and rave at those who are beyond reach even though there is no obvious reason. Beyond his reach implies that his harsh words will have no effect on them, yet he will rant and rave.

பெறுவது – பெறும் காரணம் – reason to get (angry)
கறுவு – anger
ஏலாதார் – (one whom we) cannot reach
கோத்து – justify
இன்னா – harsh
உரையாக்கால் – உரையாமல் போனால் – if he does not tell
சுனை – itch

Naaladiyaar – 71

O’ ruler of hills with garland like cool waterfalls!

Never engage in a conversation with a dimwit –

if you engage, he will distort your words;

better to slip away by any means.


கோதை யருவிக் குளிர்வரை நன்னாட
பேதையோ டியாதும் உரையற்க – பேதை
உரைப்பிற் சிதைந்துரைக்கும் வகையான்
வழுக்கிக் கழிதலே நன்று.


Do not engage in a discussion on any topic with an idiot. If you talk to him he will distort your words. So use any means to avoid him and move away from his presence.

கோதை- garland

பேதை – idiot

சிதைத்தல் – distort

வகையான் any means

வழுக்குதல் – to escape

கழிதல் – leave

Naaladiyaar – 395

Thinking her eyes to be fish, behind her
went a young kingfisher!
though it followed her ready to fish,
it didn’t do so,
for it got to know
that the bend of her eyebrow
is the curve of a bow.

கண் கயல் என்னும் கருத்தினால், காதலி
பின் சென்றது அம்ம, சிறு சிரல்! பின் சென்றும்,
ஊக்கி எழுந்தும், எறிகல்லா-ஒண் புருவம்
கோட்டிய வில் வாக்கு அறிந்து.

A rare love poem in Naaladiyaar. Of the 400 poems in Naaladiyaar, only the last 10 deal with love. In this poem, he exclaims to his friend about his lover. “Her sparkling eyes are like fish. An young kingfisher followed her to fish her eyes out. Though it got ready to dive, it didn’t do so as it realised that the bend of her eyebrow is the curve of a bow. Since it was afraid the bow might shoot an arrow at it, the kingfisher didn’t dive to pluck her eyes.”

‘Fish like eyes’ is a common simile used in Tamil literature. Something like ‘almond eyes’ in English.

I broke up the structure of the poem to make it rhyme in English. Not a scholarly thing to do, but this account is to make Tamil fun to read.

கயல் – fish

சிரல் – kingfisher

ஊக்கி – to act

ஒண் – ஒண்மை – graceful

கோட்டு – curve, bend

வாக்கு – curve, bend

Post Navigation