Old Tamil Poetry

Translations of Tamil Poetic works that span 2000 years

Archive for the category “Padhinen Keel Kanakku”

Pazhamozhi 400 – 321

Wise men analyse their strength, their allies strength,
consequence of the act, and then decide; instead,
if one decides without a plan, and acts without a plan,
results too will be unplanned.

தன்-தூக்கி, தன் துணையும் தூக்கி, பயன் தூக்கி,
மற்று அது கொள்வ, மதி வல்லார்; அற்று அன்றி,
யாதானும் ஒன்று கொண்டு, யாதானும் செய்தக்கால்,
யாதானும் ஆகிவிடும்.

Before acting upon something, wise men analyse their own strength, strength of their allies and what are the consequences of their act. Only after that will they act. Instead of that, if one decides randomly without a plan and acts without a plan, the results too will be unexpected.

தூக்கி – analyse
துணை – ally
மதி வல்லார் –  those with brains – wise men
அற்று அன்றி – அது இல்லாமல் – instead
யாதானும் – just like that / random / unplanned

Thirukkural – 878

Know what’s to be done. prepare and guard yourself,;
thus will the foe’s arrogance be felled.

வகையறிந்து தற்செய்து தற்காப்ப மாயும் 
பகைவர்கட் பட்ட செருக்கு.

When fighting an enemy, analyse the situation and understand what needs to be done. Do it and protect yourself. If you do so, the arrogance of the enemy will be felled.

தற்செய்து – தன் + செய்து – do / prepare self
மாய்தல் – killed / brought down
செருக்கு – pride / arrogance

Pazhamozhi 400 – 130

You’re graceless my heart! you tell me to act harmfully;
but payback won’t take long; Do realize,
One who causes harm to others in forenoon,
Will face harm himself by afternoon.

நெடியது காண்கலாய்; நீ அளியை;-நெஞ்சே!-
கொடியது கூறினாய் மன்ற;- அடியுளே,
முற்பகல் கண்டான் பிறன் கேடு, தன் கேடு
பிற்பகல் கண்டுவிடும்.

When one’s heart asks him to act maliciously and harm others, he tells that it is stupid. Payback for evil deeds won’t take long. If one hurts others in the forenoon, he will be hurt himself in the afternoon.

This takes off on Thirukkural 319,
பிறர்க்கின்னா முற்பகல் செய்யின் தமக்கின்னா
பிற்பகல் தாமே வரும்.

நெடியது –  long
அளி – civil / graceful அளியை – graceless
கொடியது – harmful

Thirukkural – 1048

Will it come today too, like it did yesterday,
poverty that sucked my life away!

இன்றும் வருவது கொல்லோ-நெருநலும்
கொன்றது போலும் நிரப்பு!

For கொன்றது – I have used ‘sucked my life away ‘ instead of literal meaning ‘killed’

கொல் – An affix implying doubt ( Will it)
நெருநல் – Yesterday
நிரப்பு – Poverty

Thirukkural – 740

Even if it has all the resources, it is of no use
for a country without a suitable ruler.

ஆங்கு அமைவு எய்தியக்கண்ணும் பயம் இன்றே-
வேந்து அமைவு இல்லாத நாடு.

This Kural is the last in the chapter titled “Country”. The previous couplets talk about resources needed for a country. In this Kural he says “Even if a country has all the above, it is of no use if it doesn’t have a suitable ruler”

Thirukkural – 553

A ruler who doesn’t check and redress injustice everyday,
will lose his realm day by day.

நாள்தொறும் நாடி, முறைசெய்யா மன்னவன்
நாள்தொறும் நாடு கெடும்.

நாடி – search / check
முறை செய்யா – doesn’t do justice
கெடும் – lose

Thirukkural – 1260

Is it possible for those whose heart melts like lard placed on fire –
To say we’ll feign anger when our lover gets intimate?

நிணம் தீயில் இட்டன்ன நெஞ்சினார்க்கு உண்டோ-
புணர்ந்து ஊடி நிற்பேம் எனல்?

She’s angry with him, but when he gets intimate she can’t help mellowing down. Though she wants to feign anger, it is impossible for her as her heart melts like fat placed on fire.

நிணம் – fat /lard
புணர்தல் – get close / intimate
ஊடல் – tiff

Thirukkural – 611

Thinking task at hand is hard, one shouldn’t give up;
Untiring effort will give the strength needed.

அருமை உடைத்து என்று அசாவாமை வேண்டும்;
பெருமை முயற்சி தரும்.

One shouldn’t give into inactivity thinking that the task at hand is hard to do. The efforts put in will give the strength needed to complete the job.

There’s an ambiguity in the second line. If you read பெருமை as power / might , then ‘effort put in will give the strength needed’. If you read பெருமை as Laurel, then ‘effort put in will bring laurels’.

அருமை – difficulty
அசா‌ – idleness, lethargy
பெருமை – strength

Thirukkural – 191

One who utters drivel to anger learned men,
will be mocked by every one.

பல்லார் முனியப் பயன் இல சொல்லுவான்
எல்லாரும் எள்ளப்படும். 

Thiruvalluvar advises one to not talk rubbish. While this angers wise men in the community, he will be mocked and derided by all.

பல்லார் – learned men (in this context)
முனிதல் – to anger
பயன் இல – useless
எள்ளல் – reproached / mocked

Thirukkural – 1127

As my lover resides forever in my eyes,
I won’t even line them, lest he vanish.

கண் உள்ளார் காதலவராக, கண்ணும்
எழுதேம், கரப்பாக்கு அறிந்து.

She keeps thinking him constantly when he is not with her. She says since he resides in my eyes non stop, I won’t even line my eyes as I cannot not see him even for that short duration.

கண்ணுள்ளார் காத லவராகக் கண்ணும்
மெழுதேங் கரப்பாக் கறிந்து.

கரப்பு – hide
அறிந்து – எண்ணி – thinking

Post Navigation