Old Tamil Poetry

Translations of Tamil Poetic works that span 2000 years

Archive for the category “Padhinen Keel Kanakku”

Thirukkural – 608

 

If laziness takes residence in a noble clan,
It will enslave them to their foes.

மடிமை குடிமைக்கண் தங்கின், தன் ஒன்னார்க்கு
அடிமை புகுத்திவிடும்.

If a ruler born in a noble clan lets laziness enter, he will lose control and become a slave to his enemies.

மடிமை – laziness
குடிமை – clan
ஒனானார் – those against / enemies
அடிமை – slave

Thirukkural – 1206

 

Thinking of days when I was one with him do I live;
How else can I still be alive?

மற்று யான் என் உளேன் மன்னோ! அவரொடு யான்
உற்ற நாள் உள்ள, உளேன்.

He has been away a long time.Her friend asks her to forget him and the affair. She replies, “How can I forget? The only way I’m alive is by remembering those days of bliss when we were in embrace. What else keeps me alive?”

Naaladiyaar – 101

Even if let loose among a herd of cows,
a calf is able to find its mother with ease ;
So is bad karma, in attaching itself
to the man who begot it.

பல் ஆவுள் உய்த்துவிடினும், குழக் கன்று
வல்லது ஆம், தாய் நாடிக் கோடலை; தொல்லைப்
பழவினையும் அன்ன தகைத்தே, தற் செய்த
கிழவனை நாடிக் கொளற்கு.

One cannot escape the consequences of his action. Wherever he hides, his bad karma will catch up with him. Like a calf that is let loose among a herd of cows. Though there are many cows, the calf will zero in on its mother easily. Like that bad karma will find and attach itself to the man who is responsible for it.

பல் ஆவுள் – among many cows
உய்த்துவிடினும் – even if let loose
குழக் கன்று – young calf
வல்லது – capable
நாடிக் கோடலை – find and join
தொல்லைப் பழவினை – bad karma
அன்ன தகைத்தே – is like that
தற் செய்த கிழவன் – one who created it / responsible for it
நாடிக் கொளற்கு – to find and attach

Thirukkural – 68

To have their children wiser than themselves,

is pleasurable for everyone in this world.

தம்மின், தம் மக்கள் அறிவுடைமை மா நிலத்து
மன் உயிர்க்கு எல்லாம் இனிது.

When a child is wiser than its parents, it is pleasing not only to parents but to the whole world.

I have gone with Devaneya Paavaanar’s commentary. Parimel Azhagar interprets it as “Wisdom of children is pleasurable to the world, more than what it is to parents”

தம்மில் – more than themselves
தம் மக்கள் – their children
மா நிலம் – world
மன் உயிர் – humans

#ChildrensDay

Pazhamozhi 400 – 161

“Who else is as forsaken as I am? Alone am I!”
Thinking so, one should not give in to lethargy;
Give up sloth and try! – The tireless never fail
To achieve what they yearn for.

‘இனி, யாரும் இல்லாதார் எம்மின் பிறர் யார்?
தனியேம் யாம்!’ என்று ஒருவர் தாம் மடியல் வேண்டா;
முனிவு இலராகி முயல்க!-முனியாதார்
முன்னியது எய்தாமை இல்.

This is a straight forward verse, spurring people to action. It is easy to give up  on life saying “There is no one to support me. I am the most forsaken person in the world. So I might as well give up”. But one should not give in to this lazy attitude. The tireless person who strives hard even without others’ support will always achieve what they have in mind.

தனி – alone
மடியல் – become lazy
முனிவு – tired / slothful
முனியாதார் – tireless
முன்னியது – what’s in one’s mind / yearning
எய்தாமை – fail to achieve
இல் – never

Naaladiyaar – 26

Does it matter if it is dragged with a rope? Or cleaned up and buried?
Does it matter if it is left in public? And people badmouth it?
Once the actor, who resides in this bag off flesh
Playing his role, departs?

நார்த் தொடுத்து ஈர்க்கில் என்? நன்று ஆய்ந்து அடக்கில் என்?
பார்த்துழிப் பெய்யில் என்? பல்லோர் பழிக்கில் என்?-
தோற்பையுள்நின்று, தொழில் அறச் செய்து ஊட்டும்
கூத்தன் புறப்பட்டக்கால்.

The poet equates life / soul to an actor who resides in our body (bag of flesh). Once his role is over he departs. After that this body worthless. It doesntatter if it is dragged around or cleaned up and buried. It doesn’t matter if it is left lying around and people bad mouth it. The body isn’t affected anyway as it is just an inanimate object.

Nanmanik Kadigai – 64

A lamp’s flame is worshipped;
But firewood’s flame is disregarded;
World will neglect the illiterate elder son in a clan,
But value the learned younger one.

திரி அழல் காணின், தொழுப; விறகின்
எரி அழல் காணின், இகழ்ப; ஒரு குடியில்
கல்லாது மூத்தானைக் கைவிட்டு, கற்றான்
இளமை பாராட்டும், உலகு.

A temple  lamp’s flame, though small in size, is worshipped  by people. But the same people when they see a firewood’s bigger blaze, disregard it. Similarly in a clan, though one is elder, if  he is illiterate, the world will neglect him. The educated younger son will be valued more. So education defines the value of a person, not his age.

திரி – (lamp’s) wick
அழல் – flame
தொழு – worship
இகழ் – disrespect, disregard
குடி – clan
கைவிட்டு – neglect

Thirukkural – 997

Though their intellect is sharp like a file*, just like a tree are they,
those who lack virtue and grace.

*file – filing tool

அரம்போலும் கூர்மைய ரேனும் மரம்போல்வர்
மக்கட்பண்பு இல்லா தவர்.

Some people might be highly knowledgeable in their area of expertise. Their wit might be sharp like a file (tool). However if they lack characteristics (virtue / courtesy) that differentiate humans from other beings, they are dumb, just like a tree. Their sharpness is of no use.

மக்கட் பண்பு – நன் மக்கள் + பண்பு – characteristics of good human beings. I have taken some liberty to translate it as virtue and grace. Dr. G.U. Pope translated it as ‘humane courtesy’. Intellect is not explicit in original couplet. Literally it reads ‘Though they are sharp like a file’

அரம் – file (tool)
கூர்மை – sharp
மக்கட் மக்கட் பண்பு – நன் மக்கள் + பண்பு – characteristics of good human beings

Thirukkural – 483

Is there any work that’s impossible to do  – 
if done at the right time with right tools.

அருவினை யென்ப வுளவோ கருவியாற் 
கால மறிந்து செயின்.

No work is impossible to do if it is done at the right time with the right tools.

அரு வினை – அருமை + வினை – hard / impossible work
என்ப உளவோ – என்று கூறப்படுவது எதுவும் உள்ளதோ – is there anything called
கருவி – (right) tools
காலம் – (right) time
செயின் – செய்தோமென்றால் – if done

Thirukkural – 202

Since evil deeds beget evil, evil deeds
are feared more than a fiery blaze.

தீயவை தீய பயத்தலான், தீயவை
தீயினும் அஞ்சப்படும்.

An evil deed never goes unpunished. It will bring evil to one who did it. So it is to be feared more than a fiery blaze. A fire will burn a person then and there. But even if a person escapes retribution after doing an evil deed, it will follow them and will take its toll. Hence it is feared more than a fire.

பயத்தல் – beget / bring about

Post Navigation